Archeologia: l'elefante di Schöningen

Archeologia: l’elefante di Schöningen di 300.000 anni

L’archeologia festeggia il ritrovamento di uno scheletro quasi completo di elefante eurasiatico di 300.000 anni fa, a Schöningen, in Germania, in un sito che già da anni ha regalato alla ricerca importante scoperte, che affronterò anche in altri articoli futuri.

Premessa

Questo non è un articolo originale del sottoscritto, ma la traduzione e la cucitura di vari articoli molto simili tra loro: i link li puoi trovare in lingua originale in fondo alla pagina.

Lo scavo

Gli archeologi del Senckenberg Center for Human Evolution and Paleoenvironment dell’Università di Tubinga, in collaborazione con l’Ufficio statale per il patrimonio della Bassa Sassonia, hanno recuperato per la prima volta nella località di Schöningen uno scheletro quasi completo di un elefante eurasiatico della foresta a zanne dritte (Palaeoloxodon antiquus) da un sito paleolitico vicino a di 300.000 anni fa.

La descrizione dell’elefante

I primi risultati sono stati pubblicati sulla rivista specializzata Archeologia in Germania pubblicato e presentato martedì 19 Maggio in una conferenza stampa con il Ministro della Scienza della Bassa Sassonia Björn Thümler a Schöningen, di cui riporto l’intervento qui.

Jordi Serangeli, responsabile dello scavo

Lo scheletro di elefante si trova sulla riva del lago di 300.000 anni in sedimenti saturi d’acqua.
Fossili di almeno dieci elefanti sono stati recuperati dal sito di scavo paleolitico negli ultimi anni.
Come la maggior parte dei reperti di Schöningen, nel distretto di Helmstedt, è straordinariamente ben conservato, come spiega l’archeologo italiano Jordi Serangeli, responsabile dello scavo di Schöningen.
“Abbiamo trovato sia le zanne lunghe 2,3 metri, la mascella inferiore completa, numerose vertebre e costole, nonché grandi ossa appartenenti a tre zampe e persino tutte e cinque le delicate ossa ipoidi.

Archeologia: L'elefante di Schöningen
Archeologia: la parte anteriore del corpo dell’elefante di Schöningen di 300.000 anni fa recuperato. Copyright fotografia: Jens Lehmann, Ufficio statale della Bassa Sassonia per la conservazione dei monumenti.

L’archeozoologo Ivo Verheijen

Le ossa dell’elefante raccontano la loro storia: secondo la prima analisi, si tratta di un animale più vecchio, probabilmente femmina, con i denti consumati, come spiega l’archeozoologo Ivo Verheijen.
“L’animale aveva un’altezza della spalla di circa 3,2 metri e pesava circa 6,8 tonnellate, quindi era più grande degli odierni elefanti africani.”

Molto probabilmente è morto di vecchiaia e non a causa della caccia umana.
“Gli elefanti spesso rimangono accanto all’acqua quando sono malati o anziani”, afferma Verheijen.
“Numerosi segni di morsi sulle ossa recuperate mostrano che i carnivori visitavano la carcassa.”
Tuttavia, anche gli ominidi di quel tempo avrebbero beneficiato dell’elefante; il team ha trovato 30 piccole schegge di selce  nell’area e tra le ossa di elefante, e due ossa lunghe che sono state usate come strumenti per aggrapparsi alle ossa di elefante.

Bárbara Rodríguez Álvarez

Bárbara Rodríguez Álvarez, studentessa di dottorato, è stata in grado di trovare micro scaglie incorporate nelle due ossa citate sopra, il che dimostra che la riaffilatura di manufatti in pietra ha avuto luogo vicino ai resti di elefanti.
Ha anche rimontato due piccoli fiocchi, questo conferma che il rapimento di selce si è verificato nel punto in cui è stato trovato lo scheletro di elefante.

Menzione

Nella squadra di ricerca posso menzionare anche l’archeologo Martin Kursch

Archeologia: L'elefante di Schöningen
Il sito dello scavo di Schöningen.
Copyright fotografia: Jordi Serangeli, stazione di ricerca di Schöningen.

L’intervento del Ministro

Björn Thümler, ministro della Scienza della Bassa Sassonia, ha affermato:
“La collaborazione con Senckenberg e l’Università di Tubinga sta dando i suoi frutti.
Alcune settimane fa, uno studio su un bastoncino da lancio di 300.000 anni scoperto a Schöningen ha attirato l’attenzione internazionale.
Un’altra sensazione ora segue: la scoperta dello scheletro quasi completamente conservato di un elefante della foresta insieme alle tracce dei primi umani che vivono e cacciano qui.
Ciò sottolinea ancora una volta che posizione emozionante e scientificamente significativa si trova
.
L’ex miniera a cielo aperto di Schöningen è un archivio di prim’ordine che ci mostra in modo unico come le fluttuazioni climatiche ci influenzano.
Ciò deve essere risolto ancora più chiaramente in futuro. 
Questo è un luogo dove possiamo tracciare come l’umanità è passata dall’essere un compagno della natura a un progettista di cultura.”

Homo Heidelbergensis, una nuova visione

“I cacciatori dell’età della pietra probabilmente hanno tagliato carne, tendini e grasso dalla carcassa”, afferma Serangeli.
A quel tempo, gli elefanti morenti potrebbero essere stati una fonte diversificata e relativamente comune di cibo e risorse per l’Homo Heidelbergensis.
Serangeli afferma che, secondo i dati attuali, sebbene gli ominidi paleolitici fossero cacciatori abili, non c’erano motivi validi per mettersi in pericolo cacciando elefanti adulti di quelle dimensioni.
Gli elefanti dalle zanne dritte facevano parte del loro ambiente e gli ominidi sapevano che spesso morivano in riva al lago.

Archeologia: L'elefante di Schöningen
Ipotesi dello sfruttamento della carcassa dell’elefante da parte dell’Homo Heidelbergensis. Copyright disegno: Benoît Clarys

Località con ritrovamenti di elefanti antichi

Numerosi siti archeologici nel mondo hanno prodotto ossa di elefanti e manufatti in pietra, ad esempio:

  • Lehringen in Bassa Sassonia,
  • Bilzingsleben in Turingia,
  • Gröbern in Sassonia-Anhalt,
  • Benot Ya’aqov in Israele,
  • Aridos 1 e 2, Torralba e Ambrona in Spagna,
  • Casal dei Pazzi a Roma,
  • Cimitero di Atella, in Basilicata,
  • Poggetti Vecchi in Toscana,
  • Ebbsfleet in Inghilterra.

Alcuni di questi siti sono stati interpretati come esempi di caccia agli elefanti nel Paleolitico inferiore o medio.
“Con la nuova scoperta di Schöningen non cerchiamo di escludere che possano aver avuto luogo caccia estremamente pericolose agli elefanti, ma le prove spesso ci lasciano alcuni dubbi.
Per citare Charles Darwin: ‘Non è il più forte che sopravvive, ma colui che può adattarsi meglio’.
Secondo questo, l’adattabilità degli esseri umani è stato il fattore decisivo per il loro successo evolutivo e non la dimensione della loro preda.”

Testimonianza di numerosi elefanti

Il fatto che c’erano numerose specie di elefanti intorno al lago di Schöningen è dimostrato dalle impronte lasciate e documentate a circa 100 metri dal sito di scavo degli elefanti.
Flavio Altamura dell’Università Sapienza di Roma che ha analizzato i brani, afferma che questa è la prima scoperta del suo genere in Germania.
“Un piccolo branco di adulti e animali più giovani deve aver attraversato in questo punto.
Gli animali pesanti stavano camminando su sedimenti lacustri bagnati, parallelamente alla riva del lago.
I loro piedi affondarono nel fango, lasciando tracce circolari con un diametro massimo di circa 60 centimetri.”

Una regione ricca di fauna selvatica

Il sito di Schöningen ha già fornito una grande quantità di informazioni sulle piante, gli animali e l’esistenza umana 300.000 anni fa durante l’era interglaciale di Reinsdorf.
Lo scheletro dell’elefante è stato trovato in un fango organico, leggermente calcareo, formato durante una fase di steppa nella foresta boreale del ciclo interglaciale Reinsdorf del Pleistocene Medio.
Analisi acquatiche dei livelli di micro-fossile corrispondente allo scheletro indicano temperature estive simili e leggermente più fredde in inverno rispetto ai giorni nostri.

Sebbene il clima a quel tempo fosse paragonabile a quello di oggi, il paesaggio era molto più ricco di fauna selvatica.
Circa 20 grandi specie di mammiferi vivevano intorno al lago di Schöningen in quel periodo, tra cui – oltre gli elefanti – leoni, orsi, tigri dai denti a sciabola, rinoceronti, cavalli selvatici, cervi e grandi bovini.
“La ricchezza della fauna selvatica era simile a quella dell’Africa moderna”, afferma Serangeli.

Altre scoperte

Le scoperte a Schöningen includono alcuni dei più antichi reperti fossili di un uro in Europa, di un bufalo d’acqua e di tre tigri dai denti a sciabola.
A Schöningen gli archeologi hanno anche recuperato alcune delle armi da caccia più antiche e meglio conservate del mondo: dieci lance di legno e almeno un bastone da lancio.
Gli utensili in pietra e osso lavorati completano il quadro generale della tecnologia del tempo.
“I sedimenti in riva al lago di Schöningen offrono condizioni di conservazione uniche e ci forniscono sempre spunti importanti e molto dettagliati sul comportamento culturale dell’Homo Heidelbergensis, afferma Nicholas Conard, capo del progetto di ricerca di Schöningen.

Archeologia: il sito di Schöningen
Archeologia: il sito di Schöningen luogo degli scavi e delle scoperte tra cui lo scheletro dell’elefante.

Ulteriori analisi

Le ossa di elefante vengono restaurate da Anna-Laura Krogmeier nel Museo di ricerca di Schöningen.
Lì, i visitatori possono già visualizzare i reperti.
La documentazione e l’analisi delle impronte, insieme all’analisi di superficie calpestata scavata nel 1994, è intrapresa in collaborazione con l’Università di Roma. 
Ulteriori analisi dettagliate delle condizioni ambientali e climatiche al momento della morte dell’elefante sono in corso presso la Technische Universität Braunschweig, l’Università di Luneburgo e l’Università di Leida (Paesi Bassi).
Gli scavi di Schöningen sono finanziati dal Ministero della Scienza e della Cultura della Bassa Sassonia.

Articoli originali

Ho scritto questo articolo traducendo e cucendo vari articoli, che puoi trovare in lingua originale in questi indirizzi:

Autore

Davide Bugatti

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